Samara Portal Technology, Computers

Самарский портал "Технологии, компьютеры"

Очередное заседание Клуба экспертов Intel, состоявшееся 29 октября 2009 года в московском ресторане BON было посвящено не презентации какой-то конкретной новинки, а развитию всей продуктовой линейки (или линеек?) в настольном и мобильном сегментах рынка.

С ростом ИТ-рынка и распространением информационных технологий на всё новые области нашей жизни, повышается и его сегментация, появляются новые категории продуктов. Так, к двум основным группам пользовательских устройств – ноутбуков и десктопов, в последнее время добавились вполне уже состоявшиеся нетбуки и неттопы, а также находящиеся в стадии выхода на рынок MID`ы. В свою очередь ноутбуки можно разделить на машины для бизнеса (им присущи сканеры отпечатков пальцев, кенсингтон-замки, разъёмы под док-станции) и для развлечений (мультимедийная клавиатура, хороший звук, дискретная видеокарта). А можно рассматривать классификацию и в другом измерении – диагонали монитора. Тогда на одном полюсе будут ноутбуки ультрапортативные, удобные в переноске, а на другом – заменители настольных компьютеров, редко покидающие стены дома или офиса и более удобные в работе. Этим критерии для классификации не исчерпываются, есть ещё, например, время автономной работы, или наличие коммуникационных интерфейсов.

Коммуникационные интерфейсы – и здесь семёрка.

Коммуникационные интерфейсы заслуживают более подробного описания. Модем для коммутируемого доступа и инфракрасный порт на сегодняшний день безнадёжно устарели. Ethernet и Wi-Fi (здесь надо сказать спасибо корпорации Intel за платформу Centrino, откуда и пошёл Wi-Fi ) являются теми стандартными средствами, без которых ноутбуков сейчас и не бывает. Впрочем, с Wi-Fi всё тоже не так просто: фильмы HD-качества можно смотреть только при наличии беспроводной связи стандарта «n», до сих пор официально не разрешённого в нашей стране. Встречается также Bluetooth: если интересует беспроводное подключение мобильных телефонов (включая смартфоны) наушников, мышей, и прочей беспроводной периферии – без него не обойтись. Так и остался экзотикой внутренний 3G-модем со слотом под SIM-карту, однако при желании можно найти и такие модели ноутбуков: надо только знать, что они в природе существуют. Наконец, наша надежда – мобильный WiMAX. Пока он доступен только в Москве, Питере и Уфе, и если Вы живёте или проводите много времени в одном из этих городов, покупать ноутбук без встроенного модема WiMAX я бы не советовал – многого себя лишите.

То есть покупатель, способный сформулировать требования к машине, обязательно сможет найти компьютер, максимально удовлетворяющий его конкретным требованиям.

Отсюда и большое разнообразие процессоров: от экстремальных, для фанатичных геймеров, либо для тех пользователей, кому по роду профессиональной деятельности нужна максимальная производительность, до тех, кому текстового редактора и интернета (аська, почта) хватит за глаза. Интересный момент: похоже, корпорация Intel охладела к платформенному подходу и вновь позиционирует себя как чисто микропроцессорная компания. Причины, я думаю, в следующем. В 2003 году в корпорации Intel созрели три компонента для концепта принципиально нового ноутбука: беспроводная связь Wi-Fi, высокая производительность и низкое энергопотребление, обеспечивающее длительное время автономной работы. Чтобы акцентировать внимание публики на новом качестве концепта, маркетологи дали ему специальное название – Centrino – и назвали сумму компонентов платформой. Вроде бы маркетинговые цели были достигнуты, но логические противоречия видны были с самого начала. Переименовать все ноутбуки в Centrino – абсурдно, значит, кроме Centrino должны быть и другие классы ноутбуков (ноутбучные платформы). Но других классов не оказалось. Кроме того, сам класс Centrino не имел чётких границ. А самое главное, этот подход, призванный внести ясность, иногда не только запутывал, но и создавал психологические барьеры для творческого подхода к компоновкам ноутбуков. Ведь, как написано выше, производитель ноутбуков может, формируя производственную линейку, подбирать для каждой модели

  • производительность процессора,
  • «играбельность» видеокарты,
  • разрешение монитора,
  • коммуникативность

и другие параметры так, как это видит он сам, и это ни в коей мере не нарушает интересы корпорации Intel. Будет продано больше ноутбуков – и слава богу. В конце концов, от платформенного подхода, который имел не техническую, а чисто маркетинговую природу, в корпорации Intel решили отказаться. Разумеется, этот маркетинговый шаг не отменяет фактического построения гармоничных комплексов и совершенствования всех их компонентов, а не только процессоров. В частности, в 2010 году планируется выпустить модернизированные карты Wi-Fi стандарта «n», который, по имеющейся у меня информации к этому времени будет официально разрешён в России.

Во мне два «я»

Не переставая восхищаться достижениями корпорации Intel, всё же упомяну о вопросах, на которые мне так и не удалось получить объяснений. Разумеется, мне что-то отвечали, но уж очень уклончиво.

  1. ОС для нетбуков. После презентации Moblin`а прошло уже 4 месяца, а никаких шагов в этом направлении не заметно. А если Intel уж дала машинкам на Atom`е специальное название и определила для них свою нишу, отличную от «обычных» ноутбуков, то, на мой взгляд, и следовало активнее продвигать именно «программно-аппаратный комплекс», а не только улучшать характеристики компонентов.
  2. В ещё большей степени это относится к MID. Принципиальное отличие этого проекта от UMPC в том, что там с самого начала отказались как от тяжёлой (для подобных устройств) «обычной» Windows, так и от специфической (это самое мягкое определение, которое я смог придумать) Windows Mobile в пользу лёгкой, быстрой и в то же время стандартной сборки ОС на основе Linux`а. Говорят, что в забугорье эти устройства уже продаются, но очень хотелось бы увидеть их не только на выставке достижений Intel, но и в наших магазинах.
  3. Сетевые накопители, так называемые NAS`ы. Если уж последовательно идти по пути создания специализированных решений на одном чипе, то ничто не мешает создать специализированный Atom, который поддерживал бы только RAID, USB и Ethernet. Видео, звук, и прочие излишества там не нужны в принципе, а вот специализированный софт с веб-интерфесом, напротив, необходим. Очень ждём.
  4. О чипах для телевизионных приставок сказано было, но как-то вскользь. А вот про медиаплееры – вообще ничего. Жаль.

Напомню, что в 2004 году корпорация Intel предложила концепцию цифрового дома, которая подразумевала доступность любого контента на любом устройстве в любое время. В 2006 году состоялась яркая презентация платформы Viiv, развивающая эту концепцию. Я думаю, что на сегодняшний день дом действительно стал цифровым: фото, фильмы, музыка, и весь остальной контент существует исключительно в цифровом формате. Жизнь немного откорректировала эту концепцию: наряду с универсальными устройствами появились специализированные хранилища (которые первой предложила опять-таки корпорация Intel) и «воспроизводилища» контента – по иностранному эти самые медиаплееры. Так что если бы корпорация Intel вернулась к платформенной концепции цифрового дома, я бы только порадовался.

Однако понятно также, что производительности или времени автономной работы никогда много не бывает, а цену, наоборот, хотелось бы поменьше. Да и конкуренты не дремлют. Поэтому производителю процессоров совершенно необходимы огромные ресурсы для исследований, разработки, запуска в производство новых моделей. И в компании Intel, стараясь оптимизировать процесс перманентной смены поколений своих изделий, придумали технологию ТИК-ТАК, разносящую во времени изменения в «физике» (материал затворов, знаменитые нанометры технологической нормы) и «математике» (архитектуру процессора, количество ядер, объём памяти). Но полностью разделить «физику» и «математику» всё равно не получается, потому что при формальном переносе отработанной архитектуры на новую технологию приходится сталкиваться, например, с изменением тепловыделения в различных зонах процессора, и иногда локальный нагрев превышает допустимые пределы (следует помнить, что тепловыделение на единицу объёма в современных процессорах больше, чем в атомных реакторах). К тому же ко времени «физического» шага, как правило, имеются уже надёжно отработанные фрагменты усовершенствованной архитектуры, которые очень хочется применить в новом изделии. В частности, технология Turbo Boost, регулирующая тактовую частоту каждого ядра в зависимости от общей обстановки (если некоторые ядра не заняты полезной работой и не греются, то частоту работающих можно поднять), совершенствуется постоянно, и изменения проводятся при малейшем поводе.

Сейчас только две компании в мире занимаются одновременно «физикой» и «математикой». Кроме корпорации Intel собственное производство микросхем имеет только Samsung. До начала 2009 года третьим производителем собственных разработок была компания AMD, сейчас же производством её процессоров занимается юридически самостоятельная The Foundry Company (дословно – Литейная компания), больше половины акций в которой принадлежит правительству эмирата Абу-Даби. Что ж, книгопечатание тоже когда-то было инновационной технологией, теперь же издательству совсем не обязательно иметь собственную типографию. Проблема здесь в загрузке мощностей. Объёмы продаж Intel позволяют развивать собственное производство, а AMD – нет. Изготавливать же на своих мощностях изделия конкурентов нелогично, вот и пришлось продать производство, ставшее нерентабельным. В этом контексте очень странно выглядит покупка для российского ОАО «НИИМЭ и Микрон» устаревшего оборудования STMicroelectronics с технологическими нормами 90 нанометров (которое ещё надо запустить!), в то время как правительство Абу-Даби уже сегодня владеет реальным производством по 45-нанометровой технологии. Участвовать в технологической гонке с арабским эмиратом, имеющим полуторамиллионное население, России вряд ли престижно, экономическая выгода так же сомнительна, так что остаётся только гадать об истинных причинах такого гешефта.

Ещё один фактор – это стандартизация процессоров, которую с блеском произвели в компании Intel. С одной стороны, и самому процессоростроителю и всей ИТ-экосистеме стало проще жить – это же здорово, когда все устройства, от ноутбуков до суперкомпьютеров имеют если не идентичную, то очень похожую архитектуру. Но с другой стороны, любую модернизацию теперь надо проводить с оглядкой на всё это множество систем. Важно также определить оптимальный порядок внедрения новой архитектуры. Например, 7 декабря 2008 года архитектуру Nehalem презентовали на десктопной платформе, 15 апреля 2009 года – на серверной, а 24 сентября 2009 года – на ноутбучной. Не «вниз» – от серверов через десктопы к ноутбукам, и не «вверх» – от ноутбуков через десктопы к серверам, а вот именно таким путём. Логика здесь, скорее всего, такая: Intel разработал революционные серверные процессоры, но не стал продвигать их на серверный рынок. Парадокс объясняется тем, что от серверов, в отличие от клиентских машин, требуется во много раз более надёжная работа. Вот пусть и потенциальные заказчики, да и производитель (мало ли чего) на «подопытных кроликах» убедятся, что новый процессор не только обладает высокой производительностью, но и стабильно работает. «Тестирование» прошло успешно, заказчики серверов уже в нетерпении, и примерно через 3 месяца объявляется о выпуске серверной версии процессоров Nehalem. Интересно то, что цена на настольные процессоры продолжает держаться высокой, покупатель опять же с нетерпением ждёт: ну когда же? И вот спустя 9 месяцев после первой презентации Intel объявляет о массированном переходе на десктопные и ноутбучные процессоры новой архитектуры…, но не те, первые, которые так и остаются в премиум-классе, а их облегчённые версии.

Далее – скорость вывода на рынок нового поколения процессоров и чипсетов к ним. У компании Intel есть не только покупатели конечных продуктов (компьютеров), но и производственные мощности, партнёры в лице производителей материнских плат, конечных изделий. Есть и каналы сбыта процессоров и компьютеров. Желательно, чтобы производственное оборудование отработало положенный ему срок, а партнёры не остались с запасами «старых» процессоров, когда Intel уже полным ходом тиражирует «новые», более привлекательные для покупателя.

И последнее, о чём мы, скорее всего, никогда не услышим из официальных источников, но в чём я нисколько не сомневаюсь. Есть отрасли, где наибольшие затраты приходятся на «тиражирование». Это, например, добыча полезных ископаемых. Нашли в 50-х годах ХХ века в Мирном алмазы, а потом не одно десятилетие углубляли воронку, вкладывая в этот процесс «тиражирования» огромные ресурсы до тех пор, пока воронка не стала глубиной более полукилометра при более чем километровом диаметре у поверхности земли. Противоположная картина в производстве информационных продуктов (фильмов, программ), когда себестоимость тиражирования исчезающе мала. Это можно увидеть в прайсе любой компьютерной фирмы: лицензия на MS Office стоит порядка десяти тысяч рублей, а цена носителя с дистрибутивом – около сотни. Так вот, я думаю, что распределение стоимостей при производстве процессоров, несмотря на сложнейшие технологии, ближе к софтовому, чем к сырьевому. Соответственно, надо сделать так, чтобы «богатые» заплатили по максимуму, «бедные» – по минимуму, а объём продаж, измеряемый как в штуках, так и в долларах, был максимально возможным. То есть и с этой точки зрения надо иметь достаточно длинную линейку, оптимально сегментирующую рынок.

Плюс различные возмущения, постоянно вносящие изменения в планы: мировой кризис, действия конкурентов, неудачи в разработке (это ведь только на бумаге всё гладко), неожиданная реакция рынка.

Я рассмотрел только производственные, организационные, маркетинговые и подобные им проблемы, оставив за скобками проблемы научно-исследовательские, проблемы выбора направления развития. Но и без этого, я думаю, понятно, что оптимизировать процесс вывода на рынок новых процессоров очень и очень сложно. И организация заседаний Клуба экспертов, наблюдение за их реакцией – это один из многочисленных способов приблизиться к этому оптимуму. Вторая очевидная цель – это информирование широких кругов пользователей о видении компанией Intel перспектив развития ИТ-рынка.

Так что же нас ожидает?

Уже в ближайшие месяцы производство процессоров Intel Core i7, Core i5 и Core i3 перейдёт с 45-нанометровой на 32-нанометровую технологическую норму. При прочих равных (то есть неизменной архитектуре), это автоматически повысит производительность и снизит энергопотребление процессоров. Кроме потребителей, выгоду получит и производитель: уменьшение площади процессора позволяет «нарезать» большее их количество из одной пластины. Ожидается, что к третьему кварталу 2010 года около 30% «камней» Intel будет производить по 32-нанометровой технологии.

Но переход на новые технологические нормы – это процесс эволюционный, при всех технических достижениях ставший уже привычным (к хорошему вообще быстро привыкают). Но будет и архитектурная революция, запланированная на лето 2010 года (может, на день взятия Бастилии?): помещение в один корпус с центральным процессором (CPU) графического процессора (GPU). На этом этапе полного слияния не ожидается, более того, процессоры будут изготавливаться по разным технологическим нормам: CPU по 32-нанометровой, а GPU – по 45-нанометровой. Однако уже на этом этапе интеграции будет обкатана новая шина, соединяющая процессор – Flexible Display Interface (FDI), что будет ещё одним шагом к уменьшению размеров и энергопотребления системы. Совмещённый процессор будет применяться в относительно простых решениях, в том числе и на платформе Atom. Энергопотребление процессоров Atom со встроенной графикой вырастет до 10-13Вт, но в целом система станет менее прожорливой, так что вместе с повышением производительности следует ожидать и увеличения времени автономной работы нетбуков. Сама встроенная графика претерпит изменения и должна показать результаты, значительно превосходящие те, что мы имеем сегодня на «бортовых» видеокартах корпорации Intel.

Более производительные процессоры это изменение не затронет, поскольку полагается дискретная графическая карта. И есть надежда, что к этому времени подоспеет загадочная Laraby, способная изменить расстановку сил в этом сегменте рынка.

Топовые модели Core i7 (Extreme Edition) под кодовым названием Gulftown должны появятся во втором квартале 1010 года и иметь по 6 ядер, удвоенными технологией Hyper-Threading, то есть операционная система будет видеть 12 процессоров. Энергопотребление будет составлять 130W TDP. Ожидается, что 58-й чипсет будет их поддерживать, правда, после обновления прошивки. Единственный из всей линейки, этот процес/aсор будет иметь «серверный» Socket LGA1366 и трёхканальную память.

Тоже Core i7, но под кодовым названием Lynnfield , будут иметь по четыре ядра, которые Hyper-Threading увеличивает до виртуальных восьми. Процессоры семейства Core i5 (тоже Lynnfield) будут продолжать иметь 4 ядра, но Hyper-Threading будет отсутствовать.

Core i5, Core i3, а также Pentium под кодовым названием Clarkdale будут иметь по 2 ядра, но с Hyper-Threading, так что система, как и предыдущем случае будет видеть 4 процессора. Однако эти четыре потока будут оптимизированы несколько хуже, чем в случае «честных» четырёх ядер. Однако именно здесь и только здесь будет присутствовать графическое ядро Intel® GMA HD, что делает это решение, на мой взгляд, самым любопытным, самым перспективным и уж точно самым массовым.

Как мы видим, появившийся недавно сокет 1156, призван вытеснить 775-й, а вот 1366 так и останется разъёмом для немногочисленного премиум-класса. Пожалуй, это тоже отступление от проводившейся всегда политики единого процессорного разъёма для каждого поколения изделий и вызвано оно манёвром по презентации серверного процессора в качестве дектопного. Логика здесь, видимо, ещё и в том, что на «обычную» материнскую плату устанавливать экстремальный процессор всё равно бессмысленно, а коли так, то взаимозаменяемость процессоров ни к чему, а экономия налицо.

Подтянутся и процессоры низшего ценового сегмента с традиционным названием Celeron. Их поколение 3ХХХ также будет изготавливаться по 32-нанометровой технологии, а размер кэш-памяти увеличится до 1 Мб. Останутся и процессоры Pentium, они будут занимать промежуточный уровень. На мой взгляд, это очень удачное название, его знают больше, чем другие бренды компании Intel (возможно и потому, что для русскоязычных людей оно как слышится, так и пишется, чем выгодно отличается от непонятного в произношении «Core») и очень хорошо, что оно не исчезнет. И в 2010 году планируется оставить только 3 семейства Core – i7, i5 и i3, а также Pentium и Atom.

На мой взгляд, всё это требует подробного описания, поскольку главной особенностью сегодняшнего этапа развития является со стороны Intel именно проработка подробной сегментации ИТ-рынка, и интересно это не только с точки зрения процессорного маркетинга, но и более общих перспектив. Конечно, будущее всегда только прогнозируется, возможны ошибки в любую сторону – как переоценки, так и недооценки популярности решений, но к прогнозу ведущего ИТ-производителя следует присмотреться повнимательнее. Лично мне кажется, что появление нового поколения процессоров/чипсетов с интегрированной графикой сделает наконец-то популярным формат материнских плат mini-ITX и соответствующих корпусов. Впрочем, мне уже давно так кажется.

Под большим вопросом будущее технологии Braidwood, позволяющей держать на «бортовой» флэш-памяти относительно небольшого объёма наиболее часто используемые данные и, таким образом, снизить частоту обращений к жёсткому диску. И проблема здесь не в самой технологии, а в бурном росте твердотельных накопителей (SSD), которые сами являются флэш-памятью и делают ещё одну флеш-память просто излишней.

Чему же нас учит вся эта история, кроме того, что делать хорошие вещи – это хорошо? В советские времена, проектируя новое изделия, мы должны были на стадии технического предложения указать зарубежные аналоги и заложить в проект характеристики, превосходящие их. Тогда же существовало планирование от достигнутого, такой вот директивный «закон Мура» – завтра обязательно превзойти сегодняшние достижения. Понятия заказчика, покупателя, не было вообще – всеми этими достижениями потребителя должен был осчастливить Госплан, выделяя фонды. Потом вдруг все дружно об этом забыли и заговорили лишь о том, что главным критерием является коммерческий успех, и готовить к выпуску нужно исключительно то, что востребовано рынком (при этом подразумевался рынок сегодняшний). На деле же получается, что нужно и первое и второе, а также и третье, и десятое. То есть и пиар, и реклама, и максимально широкие равноправные партнёрские отношения, и участие в выработке стандартов. И социальная ответственность, и образовательная, просветительская деятельность, вызывающая уважения к фирме. В общем, множество всего, а не простые рецепты, и уж тем более, не команды сверху: когда пахать, когда сеять. Точнее, чтобы никакого «верха» над компанией, прокладывающей дорогу в неизведанное, вообще не было. Что мы и наблюдаем в случае с корпорацией Intel.

 P.S. Докладывали и отвечали на вопросы о будущей продуктовой линейке корпорации директор Intel по маркетингу в России и других странах СНГ Камиль Исаев и региональный специалист по внедрению продукции Intel Алексей Рогачков. По вопросам технологии изготовления процессоров ценную информацию предоставил менеджер по развитию новых проектов Intel в России и СНГ Николай Суетин, беседу с которым организовал директор пресс-службы Intel в России и СНГ Михаил Рыбаков.

P.P.S. Поскольку мероприятие проходило в день весёлого праздника Хэллоуина, то и дресс-код был соответствующим, то есть организаторы попросили одеться похэллоуинестее. Поскольку хэллоуинного опыта у меня не было, я попросил директора Самарского Дворца детского и юношеского творчества Татьяну Евгеньевну Бодрову оказать содействие. Что из этого вышло – смотрите на фотографиях.

Softline предлагает готовые к употреблению вычислительные ресурсы из розетки. Часть 1.

Softline предлагает готовые к употреблению вычислительные ресурсы из розетки. Часть 2.